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"The Making of The Empire Strikes Back" par Michel Parbot

Le documentaire perdu de Michel Parbot

Bienvenue dans l'histoire mystérieuse de l'un des documentaires les plus recherchés concernant l'Empire Contre-Attaque, il s'agit de « The Making of The Empire Strikes Back » du Français Michel Parbot.

Cet article est le fruit d'une recherche soutenue qui a commencé il y a deux ans et qui s'est achevée très récemment. Quoi de plus normal que de rendre hommage à ce fabuleux documentaire de Michel Parbot sur un site en langue française !

Pourquoi cette histoire est-elle mystérieuse ? Tout simplement parce ce documentaire n'a été diffusé a priori qu'une seule fois à la télévision et qu'il a ensuite rejoint l'anonymat. Il était grand temps de lever le voile sur son existence et son contenu. Reprenons l'histoire où elle commence …

Le 22 Septembre 1980 sur FOX Televisions, les Américains ont pu découvrir le documentaire "SPFX : The Empire Strikes Back", documentaire avec une voix off consacré aux effets spéciaux de l'Empire Contre-Attaque mais contenant assez peu d'interviews. Sur le site IMDb, il est référencé sous le lien suivant et Michel Parbot est crédité comme opérateur camera dans la section Camera et Département électrique. C'est d'ailleurs ce documentaire que vous pouvez visionner sur l'un des blu-rays bonus de l'intégrale de la Saga.

Michel Parbot (1938-2008) fut un journaliste français, grand-reporter-cameraman, correspondant de guerre et un réalisateur passionné de photographie. L'un de ses plus grands faits d'arme sera la couverture en 1983 avec une betacam portable de l'invasion de Grenade par les troupes américaines pour l'agence Sygma TV, agence qu'il a créée avec Hubert Henrotte en 1974. Son nom sera devenu célèbre grâce à cette couverture médiatique car il était le seul journaliste présent à cette époque sur l'île malgré l'interdiction américaine.

Chez Mintinbox.net, on est fan depuis toujours des préservations de vidéos sur Star Wars et au travers différents sites et forums dédiés à ce sujet planait le mystère de ce documentaire. Concrètement, il est connu que ce documentaire se trouve dans les archives de Lucasfilm, que Gary Kurtz en a une copie, que l'agence Sygma TV en a probablement une version tout comme probablement la chaine qui l'avait diffusé en France à l'époque (sans trop me tromper TF1 ou Antenne 2). L'INA devrait a priori la posséder également. Nos recherches auprès de l'Agence Sygma ou l'INA n'ont pas porté leur fruit mais nous n'avions peut-être pas le niveau relationnel suffisant pour atteindre cet objectif.

Reste alors la recherche classique, eBay, les forums spécialisés, les contacts… Sur eBay, l'écueil principal est que ce documentaire est généralement confondu avec "SPFX : The Empire Strikes Back" donc vendu pour un autre. En ce qui concerne les forums spécialisés comme les contacts, soit les gens ne l'ont pas et le cherche quitte à mettre une forte somme d'argent pour l'acquérir, soit connaissent quelqu'un qui l'a mais qui ne souhaite pas le dupliquer, soit les gens l'ont mais ne le disent pas.

Dans les réseaux non officiels (P2P), une version est disponible en sous-titrage néerlandais mais est très incomplète et la qualité laisse à désirer. Il y a également le site http://www.starwarsarchives.com/ qui y fait référence en 1980 dans sa timeline.

Nous l'avons obtenu grâce à une aimable source et dont nous avons reçu la consigne de ne pas le dupliquer.

Passons maintenant au documentaire qui a cette particularité d'être sans voix off. Il est a contrario de "SPFX : The Empire Strikes Back" très orienté sur les interviews des acteurs, des techniciens, du réalisateur et du producteur. George Lucas n'y fait que de très courtes apparitions. Le documentaire est segmenté en quatre parties : l'introduction, le tournage en Norvège, les personnages et les effets spéciaux.

Welcome to the mysterious story of one of the most lost documentaries about the Empire Strikes Back: the Making of The Empire Strikes Back by the Frenchman Michel Parbot.

This article is the result of a deep research started two years ago, and was recently completed. What is more normal to give homage to this fabulous documentary of Michel Parbot on a French speaking website?

Why is that story so mysterious? Well, because it was broadcasted only once on TV, then it disappeared anonymously. It was time to rediscover it, to reveal again its existence and its contents. Let's start the story where it starts…

September 22nd, 1980 on FOX Television: the Americans were able to discover a documentary named "SPFX: The Empire Strikes Back," with a voice-over and it was dedicated to the special effects of the Empire Strikes Back, though it didn't contain that many interviews. On IMDb, it is referenced here and Michel Parbot is credited as the cameraman in the part Camera and Electrical Department. This documentary can be watched today, as it is part of the Saga's Extras on the Blu-Ray discs.

Michel Parbot was a French journalist, "grand-reporter-cameraman", war correspondent and a director passionate with photography. One of his most famous actions was his cover of the 1983 Grenade Invasion by the US forces for Sygma TV, with a portable betacam camera. He co-funded Sygma TV with Hubert Henrotte in 1974. The name of Michel Parbot became famous because he was the only journalist present at Grenade despite the US interdiction.

At MintInBox.net, we are fans of the Star Wars Video preservation project since ever, rumours about this mysterious documentary, "The Making of the Empire Strikes Back," were floating around various website dedicated to the preservation. In fact, it is well known that the documentary is in the archives of LucasFilm, Gary Kurtz has a copy of it, the Sygma TV agency too, and also the French TV channel, which broadcasted it at the time (certainly TF1 or Antenne 2). The National French Audio-Visual Institute (INA) should have it too. Unfortunately, we did not manage to get any feedback from either Sygma TV nor from the INA… Well, we certainly did not get the necessary credentials to reach that goal. So, what was left to us?

Classical search, such as eBay, specialized forums, contacts and so on… The problem with the eBay solution is that mention of the documentary "The Making of The Empire Strikes Back" will often lead in fact, to the "SPFX" documentary. That means that people might sell the "SPFX" while the buyer wanted to buy the "Making of". As for the specialized forums and the contacts, either people do not have it, or they are looking for it, even for a certain amount of money, or people know someone, who has it but is not willing to duplicate it, or, at last, people do not say they have it.

On the unofficial peer-to-peer networks (P2P), a Dutch subtitled version is available, but parts are missing and the quality is not that great. The website StarwarsArchives.com references it in its timeline, in 1980.

We managed to get a copy of it, thanks to a surprise source, but we were asked to not duplicate it.

Let us switch to the documentary itself, which is without voice over. Contrary to the "SPFX" documentary, it is especially focusing on interviews (actors, technicians, director and producer). Even George Lucas appears time to time and very briefly. The "Making of" documentary is in four parts: Introduction, Norway, Characters, Special Effects.

Le documentaire perdu de Michel PArbot

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Last modified 05-01-2012 02:58 PM
 
   
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