Art of Star Wars – Robert Bailey

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Art of Star Wars Robert Bailey


Robert Bailey

 

      www.facebook.com/baileydraw

Quel est ton parcours en tant qu’illustrateur et dessinateur ?
Quand je travaillais pour la télévision comme photographe de plateau dans les années 1970, je rodais toujours autour du département artistique et je savais que je finirais par faire ça un jour. Quand Star Wars est sorti au cinéma (Un Nouvel Espoir), j’ai vraiment eu le pressentiment que je travaillerais un jour dans ce domaine. Mais durant la décennie suivante, je me suis occupé de mise en page graphique pour un grand journal. On m’a renvoyé en 1988 à cause d’intrigues au bureau. C’est presque une bonne chose que ça se soit passé comme ça, sinon j’y serais encore aujourd’hui.

As-tu suivi une école particulière ?
J’ai suivi une école d’art en Angleterre dans les années 1960 avant de partir au Canada. Tout ce que j’ai appris après ça l’a été en autodidacte.

What is your professional background as an artist?
When working in television during the 70’s as a motion picture photographer, I was always hanging around the art department and knew that I would end up doing that. When Star Wars was released (A New Hope) I also had a premonition that I would one day be working in that area of subject matter. But during the following decade I was somehow pulled into graphic layout for a big city newspaper. I was kicked out in 1988 because of office politics. It’s a good thing that happened, otherwise I might still be there.

Did you follow any specific courses/schools/universities or are you an autodidact?
I attended art college in England during the 60’s before moving to Canada. Everything since then has been self-taught.

Comment t’es-tu retrouvé à dessiner du Star Wars ?
 Comment es-tu rentré dans le monde de l’artfan Star Wars ?
Après avoir quitté ce grand journal, j’ai réalisé que j’avais déjà passé une bonne partie de ma vie dans la publicité et je souhaitais sortir de ça. J’ai donc créé ma propre affaire en peignant de grandes toiles à l’huile sur le thème des combats aériens de la Seconde Guerre mondiale et en en tirant des lithographies pendant environ une quinzaine d’années. On les faisait signer par des anciens marines ou pilotes de la guerre lors de diverses conventions à travers les Etats-Unis, le Canada, mais aussi l’Allemagne et la République tchèque. Notre affaire (avec ma femme) a très bien marché avec la vente de tirages à des galeries partout dans le monde, jusqu’à ce que le marché commence à décliner il y a six ans environ. Beaucoup de ces pilotes ou soldats étaient des « Tuskegee Airmen », des afro-américains qui ont subi la discrimination raciale pendant la guerre.

How have you been involved in illustrating Star Wars?
How did you get involved into the Star Wars’ art/fan universe?

After leaving the big newspaper, I realized that I had already spent a good part of my life in advertising, and wanted to get out of that. So I opened my own business creating large oil canvases of World War II aerial combat, and ran lithographs from each of them over a course of fifteen years or more. The lithographs were signed by World War II air and ground crews at various conventions across the U.S.A., Canada, Germany and the Czech Republic. We did excellent business (me and my wife) selling the prints to galleries around the world, until the market started to decline about six years ago. Many of the pilots and ground crew were the TUSKEGEE AIRMEN, the African-American pilots who were discriminated against during the war. As the market began to decline.

En quête d’autres idées à développer, j’ai été un jour contacté par Lucasfilm qui m’a dit que George Lucas avait vu mon site web (www.baileyprints.com) et souhaitait que je participe à « Star Wars Visions ». Le projet était de faire un « beau livre », avec la participation de nombreux artistes, qui montrerait leurs propres visions de Star Wars. Trois de mes illustrations ont été intégrées à l’édition limitée du livre. Au début, j’étais un peu troublé puisque je ne connaissais presque rien sur Star Wars.

I was casting around, wondering what else I could do, when I was contacted by Lucasfilm who said that George Lucas had seen my website (www.baileyprints.com) and wanted me to participate in STAR WARS VISIONS. This would culminate in a coffee-table style book from many artists, and would show their views of Star Wars. (Three of my paintings made it to the limited edition version of the book.) This confused me at first, as I knew almost nothing about Star Wars.

Art of Star Wars Robert Bailey

Je me suis rendu au Skywalker Ranch et ai rencontré George Lucas en personne. Je lui ai demandé ce qu’il voulait que je fasse. Il m’a répondu qu’il souhaitait voir de nouvelles créatures, de nouveaux environnements extraterrestres, de nouveaux vaisseaux. Mais les peintures à l’huile devaient avoir le « look » Star Wars. Donc bien sûr, chaque scène devait contenir des personnages originaux et reconnaissables de la saga afin d’être une vraie scène de Star Wars.

I flew down to Skywalker Ranch and met George Lucas in person, and asked him what specifically he wanted me to do. He said he wanted new aliens, new alien landscapes, new ships. But the oil paintings had to have the ‘look’ of Star Wars. So of course each scene had to have original and recognizable Star Wars characters in them in order to be a Star Wars scene.

Art of Star Wars Robert Bailey

Pour chaque idée que j’avais, j’ai présenté cinq dessins au crayon (ou plus), et Lucas en a choisi un. Le premier a été rejeté, et j’ai alors compris que je n’étais pas dans la bonne direction. Le second, « Now my enemy », il l’a tout de suite acheté pour sa collection personnelle. Ça a créé de la spéculation sur internet, Ashoka (Clone Wars) était alors contre Vader. Parfois, je travaillais sur une scène pendant un mois, et il le rejetait. A l’inverse, à d’autres moments, je travaillais seulement deux semaines sur une scène, presque embarrassé de le montrer, et il l’adorait ! Lucas était un peu imprévisible.

For each idea I had, I presented five or more pencil drawings, and Lucas would choose one. The first painting was rejected, so I knew I was on the wrong track. The second was NOW MY ENEMY and he purchased it right away for his personal collection. It caused much speculation on the web, as Ahsoka (Clone Wars) was now against Vader. Sometimes I would work for a month on a scene, and he rejected it. Sometimes I would work for only two weeks on a scene, and would be embarrassed to show it, as I thought it was bad. And he loved it! So he was quite unpredictable.

Art of Star Wars Robert Bailey

George Lucas m’a acheté un lot d’artwork que je trouve affreux. On m’a aussi envoyé un grand carton contenant des livres et beaucoup d’autres objets pour m’aider à en apprendre plus sur Star Wars. Et j’en ai appris beaucoup depuis cinq ans !

Après ça, Lucas s’est investi dans son projet de film Red Tails, sur les pilotes de Tuskegee. Lorsqu’il a su que je travaillais déjà avec eux depuis quinze ans sur différents projets artistiques, il m’a recontacté à ce propos ; il m’a demandé de lui fournir tous les artworks Tuskegee que j’avais en ma possession, lesquels ont ensuite été étudiés au Ranch par lui-même, le réalisateur et d’autres personnes. Lucas en a acheté aussi plusieurs après pour sa collection. J’ai appris par hasard l’année suivante qu’il avait montré mon travail au Ranch aux membres de l’équipe et aux acteurs de Red Tails. On peut voir ça sur mon site internet, dans une vidéo (zone « média »). Il a aussi fait don de certains de mes artworks à l’équipe du film.

Lucas purchased an awful lot of Star Wars artwork from me. I was also sent a very large box, containing books and many other items to help me to learn about Star Wars. I’ve learned a lot over the past five years!

Then Lucas became involved in shooting the movie RED TAILS, about the Tuskegee Airmen. When he found out that I had already been working with them for fifteen years on various painting projects, he contacted me about that, and wanted all the Tuskegee artwork I had on hand, which was then studied at Skywalker Ranch by himself, the director and other people. Lucas then purchased a number of Tuskegee Airmen paintings from me for his personal collection. I learned by chance the following year that he showed off my artwork at Skywalker Ranch to the cast and crew of RED TAILS. This can be seen on my website in a video under ‘media.’ He gave away a lot of my Tuskegee prints to the cast and crew.

Art of Star Wars Robert Bailey

Après ça, j’ai simplement continué à faire des dessins au crayon de différentes scènes de Star Wars. Lucas en a encore acheté certains. Pour les autres, je les apporte avec moi dans les différentes conventions d’Amérique du nord chaque année. Les fans peuvent alors se procurer un artwork Star Wars original. Par contre, par contrat, nous ne pouvons pas tirer des prints.

After that, I simply continued creating pencil drawings of various Star Wars scenes, some of which Lucas purchased, and the rest I take to comic conventions from coast to coast in north America each year. So the fans get a chance to own a piece of original Star Wars artwork. We are not allowed to run prints, as that is contrary to my contract.

Quel est ton film Star Wars préféré ?
Je sais que la plupart des fans n’aiment pas la prélogie, mais j’adore Episode III : La Revanche des Sith, avec ses énormes batailles… C’est beau !

Quel est ton personnage Star Wars préféré dans la saga ?
C-3PO est celui que je préfère dans les films, même s’il n’est pas très vendeur pour ce qui est des dessins au crayon. J’aime son sens de l’humour. Les fans, quant à eux, préfèrent souvent Yoda.

What is your favorite Star Wars movie?
I know most fans don’t like the prequels, but I love REVENGE OF THE SITH. So many great and overpowering battle scenes in there. Beautiful.

What is your favorite Star Wars character? What is the character you prefer to draw? Please explain us why.
I like C3P0 best in the movies, although he does not sell well in pencil drawings. I like his sense of humor. The fans love Yoda the best.

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Quel est le personnage Star Wars que tu préfères dessiner ?
J’ai une préférence pour les personnages féminins. Parmi eux, Natalie Portman est celle que j’aime le plus dessiner. Mais encore une fois, au crayon, ce n’est pas très populaire auprès des fans.

What is the character you prefer to draw? Please explain us why.
My preference is female characters. Of those, Natalie Portman is the one I love to draw the most. But again, not very popular in pencil drawings with the fans.

Quelle(s) technique(s) utilises-tu et comment procèdes-tu pour arriver à ton illustration finale (dessins au crayon, aquarelle, gouache, acrylique, directement sur ordi, etc.) ?
Le crayon à papier est le seul outil que j’utilise maintenant. J’ai arrêté la peinture à l’huile il y a deux ans. Je travaille extrêmement vite au crayon. Ça représente plus de stress qu’à l’huile, mais l’avantage est qu’on peut passer très rapidement d’un sujet à l’autre et d’une scène à l’autre. J’aime travailler sous pression. J’ai aussi fait du story-board, et c’est encore plus stressant, il faut aligner environ 80 images par jour !

Which techniques do you use to reach the final work? (pencil, watercolour, gouache, acrylic painting, computer, etc.)
Pencil is my only medium now. I retired from oil painting two years ago. I work extremely fast with pencil. It’s a higher stress level than painting, but the advantage is moving very quickly from subject to subject and scene to scene. I thrive on pressure. I’ve also story-boarded, and that’s higher pressure still. About eighty frames a day on that!

Art of Star Wars Robert Bailey

Quelle est l’illustration que tu as préférée réaliser ou que tu trouves la plus aboutie ? Pourquoi ?
J’adore dessiner des scènes de batailles de Star Wars, notamment celle de Hoth. C’est bien sûr dû à toutes ces années passées à dessiner des batailles de la Seconde Guerre mondiale. Quand j’ai fais mes premiers pas dans l’univers de Star Wars à la demande de George Lucas, je me suis demandé si j’étais capable de relever ce défi avec lui, et il m’a lancé : « c’est juste comme la Seconde Guerre mondiale, mais avec des vaisseaux différents… ».

What is the illustration that you like to have worked on the most or the best looking one according to you? Why?
I love to draw Star Wars battle scenes, especially the battle on Hoth. This is of course due to my many years drawing World War II battle scenes. When I was first pulled into Star Wars by Lucas, I questioned my own ability to do this with him, and was told « It’s just like World War II, but different ships. »

En plus de Star Wars, sur quel univers travailles-tu ? Et lequel est ton favori ?
Sur aucun autre pour le moment. Mais je cherche en permanence de nouvelles idées. J’ai récemment obtenu la licence d’artiste Marvel Comic pour Thor, Captain America, Spiderman et Hulk. Je fais aussi beaucoup de dessins tirés d’univers comme Games of Thrones, Le Seigneur des Anneaux, Harry Potter et d’autres films, donc vous voyez, j’ai assez peu de temps libre.

What are the other universes you usually work on? What is your favorite one, if any?
No others, at this time. But I am always looking for new ideas. I was recently licensed as a Marvel Comic artist for Thor, Captain America, Spiderman and The Hulk. I also do many drawings from Game of Thrones, Lord of the Rings, Harry Potter and other movies, so you see I don’t have much spare time.

De quel autre illustrateur aimes-tu particulièrement le travail ? Une illustration précise de lui, peut-être ?
Je pense que Ryan Church est l’un des meilleurs. Il a réalisé de nombreux travaux sur Star Wars quand il était chez LucasArts (avant que ça ne soit dissous par Disney). Des vaisseaux ou de l’architecture extraterrestre par exemple. J’ai pris contact avec lui il y a quelques années et lui ait dit que j’étais un grand fan de ses œuvres. Il m’a vraiment étonné en me disant qu’il avait toujours voulu travailler sur l’art aérien de la Seconde Guerre mondiale, et qu’il était lui aussi fan de mon travail ! Ouahh !

Do you have any preferred artist amongst others? Maybe a specific illustration of him?
I think that Ryan Church is at the top. He did a lot of work on Star Wars when he was at LucasArts. (Before it was dissolved by Disney). Ships and alien architecture for example. I contacted him a few years ago and told him I am a big fan of his. He astonished me by telling me that he always wanted to do World War II aviation art, and that he is a fan of mine! Wow.

Un séjour en Europe ou sur une convention prochainement ? Si oui, où ? Sinon serais-tu intéressé ?
Rien de planifié à ce jour, bien que Dave Prowse (Darth Vader) m’ait suggéré d’essayer une Comic Con au Royaume-Uni. Mais je suis ouvert à toute invitation, que ce soit en Angleterre ou ailleurs en Europe. Ma femme est canadienne avec des origines françaises, alors j’adorerais voir la France.

Comme MIB est aussi un site de collectionneurs, es-tu collectionneur ? Une pièce rare ou favorite ?

Eh bien, je collectionne les vaisseaux Star Wars, mais plutôt pour les utiliser comme références de travail dans mon studio. Je ne les collectionne pas pour les exposer. Mais j’ai aussi pas mal de figurines Star Wars de différentes sortes sur mes étagères. Le X-Wing est mon préféré. J’ai aussi un costume de Boba Fett, que j’adore !

Do you plan to travel in Europe for a convention or any artists show? If yes, where? If no, would you be interested in joining such events?
No plans at this time, although David Prowse (Darth Vader) has suggested I try a comic con in the U.K. But I am open to invitations, either in the U.K. or in Europe. My wife is French Canadian, so would love to see France.

As Mintinbox.net is a website dedicated to Star Wars collectors/collectibles, are you a Star Wars collector? Do you have a preferred piece?
Well, I collect Star Wars ships to use as working tools in my studio. I don’t collect them to put on display. But the shelves of my studio are lines with Star Wars models of various descriptions. The x-wing is my favorite. I also have a Boba Fett outfit. He looks so cool!

Art of Star Wars Robert Bailey

Où peut-on se procurer tes travaux ?
Vous pouvez voir et acheter mes travaux sur www.baileyprints.com, ou me contacter via Facebook à l’adresse suivante : www.facebook.com/RoberBailey.

Merci Robert !

Where can we get your work?
You can show and purchase my work on www.baileyprints.com or contact be via Facebook on www.facebook.com/RoberBailey

Thank you Robert !

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