Lucasfilm – Mintinbox Tour

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Nous n’étions pas encore au bout de nos surprises ! En effet, le lendemain de notre visite au Skywalker Ranch, nous avions rendez-vous au Presidio dans les bureaux de Lucasfilm & d’ILM.

Si la fontaine de la statue de Yoda et le hall d’entrée de Lucasfilm sont accessibles à tous, il n’en est pas de même pour pénétrer dans les bureaux où des centaines de personnes travaillent sur les futurs blockbusters d’Hollywood.
Avant d’aller plus loin dans la visite, je tiens à vous préciser que nous n’avons rien vu sur The Force Awakens, car tous les départements travaillant sur le film ont déménagé au sous-sol des bâtiments, afin que rien ne fuite.

C’est donc après avoir pris possession de notre badge et d’une carte magnétique que nous commençons notre visite des bureaux. Je vous passerai les détails sur tous les props que nous avons pus voir mais il est plutôt impressionnant de se dire que le T-Rex est celui de Jurassic Park, tandis qu’à la sortie des toilettes, vous passez devant Christopher Lloyd écrasé de Qui veut la peau de Roger Rabbit ?
Nous avons accordé une attention toute particulière aux machines historiques d’ILM ayant servi à créer les premiers effets spéciaux de Star Wars, comme la Howard Anderson Optical Printer exposée sous l’escalier.

Par la suite, nous continuons notre visite au gré des films et des souvenirs de chacun à la vue des pièces originales de E.T., Ghostbusters, Pirates des Caraïbes, avec un petit passage devant les anciens bureaux de LucasArts (seul l’autocollant du logo, toujours présent sur la porte d’entrée, fait figure de témoin du passé). Nous arrivons alors devant l’entrée d’ILM, mais stop, nous n’irons pas plus loin. Accueillant les équipes actuellement en plein travail sur les productions cinématographiques de la fin d’année en plus de Star Wars, les bureaux sont inaccessibles.

Un petit passage par la boutique (évidemment), puis direction la célèbre statue de Yoda devant l’entrée de Lucasfilm. Personnellement ce fut un réel plaisir de me retrouver là, sur cette place. Un instant paisible faisant suite à une visite qui reste magique pour n’importe quel fan de la saga. Bien entendu nous en profitons pour poser devant la statue du Maître Jedi puis continuons notre chemin au milieu des différents Tech Buildings, dans le parc très plaisant du Presidio.

After our trip to the Skywalker Ranch, we didn’t expect to get more surprises for the remaining of our trip… but we were very wrong! The day after visiting the 5858 Lucas Valley Road, we were at the Presidio, ready for an appointment by the ILM & Lucasfilm offices.
 
If the fountain with the statue of Yoda, and the Lucasfilm’s entrance hall are accessible by anyone, it is another story about the offices where hundreds of persons work on next Hollywood’s blockbusters to come.
 
Before I continue, I would like to precise that we didn’t see ANYTHING related to The Force Awakens: all the departments working on the movie have been moved to the basement to prevent any leak.
 
Once we got our ID and a magnetic card we were able to start visiting the offices. I wouldn’t go into details about all the props we have seen, but it was impressive to note that the T-Rex we saw, was the one of « Jurassic Park », and that when you went out of the restroom, you had to face off Christopher Lloyd, or more exactly his flatten body from « Who framed Roger Rabbit? »
 
We took the time to look carefully at several of the first machines of ILM made and used for the first special effects of Star Wars, like the Howard Anderson Optical Printer, sitting below the staircase.
 
The more we continued the visit the more we saw artefacts of movies, reminding us souvenirs of these movies, like some original props from « E.T. », « Ghostbusters » or also « Pirates of the Caribbean ». And that led us to the former office of LucasArts, where only the sticker on the front door is a vestige of the past. We arrived then in front of ILM, but it wasn’t possible to go any further: many working teams were at work on the movies, which should be completed for the Holiday Season, Episode VII included. The offices were in a no-go zone!
 
Before meeting again with the famous Jedi Master, it was mandatory (of course) to visit the store! To be nearby the fountain and the Jedi Master was a real pleasure for me: a true moment of calm and serenity after a magic visit that any Star Wars fan would dream for. Of course, to have a picture in front of Yoda’s statue was necessary, before going out through the various Tech buildings of the Presidio Park.

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